食物繊維豆知識

■食物繊維の役割は?
食物繊維とは、人間の消化酵素では消化されない食物中の成分のことです。消火管を通過する間にさまざまな役割を果たします。便秘を防ぐほか、最近では糖尿病や大腸がん、高血圧、動脈硬化といった生活習慣病の予防効果が注目されています。

■1日の食物繊維の必要量は20から25g
日本人に必要な食物繊維は大人で1日20~25g。しかし、現在の平均所要量は16g程度にすぎないといいます。もっと食物繊維を摂るように心がけたいものです。精製された食物繊維や、その摂取を目的とした栄養補助食品で補うのも効果的ですが、食物繊維には消化器内でミネラルの消化吸収を阻害する可能性もあるので、過剰摂取はさけるようにしましょう。

■食物繊維をコンスタントに摂るには?
まず穀類や野菜類など、利用頻度の高い食品で食物繊維を摂る工夫をすることが大切です。さらに豆類や海藻、切り干しだいこんやかんぴょうといった乾物類など、食物繊維を豊富に含む食品をバランスよく組み合わせるようにするとよいでしょう。