Q01 大人になって突然花粉症になるのはなぜ?

花粉症は花粉を吸い込むことで起こる病気で、IgE(アイジーイー)抗体(免疫グロブリンE=花粉などに抵抗して体内につくられる物質)をつくりやすいアレルギー体質が大きく関係しています。
日本でもっとも患者数の多い花粉症はスギ花粉によるものです。スギ花粉に対するIgE抗体が、発症に至る量まで体内で産生されるには通常、20~30年かかるといわれています。しかし、体質や吸い込む花粉量の違いにより、発症までの期間は変わってきます。また、環境も発症に関係しています。

アレルギーの発症は、水道から落ちる水とコップに例えられます。さまざまな要因からIgE抗体が一定量を超えて産生されると、コップから水があふれるように、はじめて発症するのです。