Q01 肝臓ってどんな働きをするの?

栄養素の代謝や胆汁分泌、解毒作用など

右上腹部の肋骨に守られている位置にある肝臓は、内臓の中で最大の臓器。成人で重さは約1.2キロもあります。肝臓は生命の維持に欠かせないさまざまな機能を持ち、「人体の科学工場」と呼ばれます。おもな働きは次の通りです。

●栄養素の代謝(新しい栄養素を体に取り入れ、老廃物を排泄)。
●摂取した栄養素を貯蔵し、必要に応じて血液中に放出、体内に供給する。
●脂質の消化を助ける胆汁を産生する。
●解毒作用(アルコールや薬剤を分解、またタンパク質が分解されるときに発生するアンモニアなどの有害物質を分解する)。

その他、赤血球の分解、血漿成分の合成、血液凝固への関与なども担っています。